Home / Blogs / Russia scores a goal against the EU in Ukraine! / Росія виграла перший тайм проти ЄС в Україні!

Russia scores a goal against the EU in Ukraine! / Росія виграла перший тайм проти ЄС в Україні!

p3Russia scores a goal against the EU in Ukraine!
November was a bad month for the people of Ukraine. On November 29th, 2013 while Canadians enjoy super sales at stores in what’s called Black Friday, Ukrainians saw “Black Friday” of their own – a big disappointment from their President, Viktor Yanukovych who decided not to sign a comprehensive agreement with the European Union (EU) in favor of closer ties with Russia.

On November 19 Ukraine’s national soccer team lost its chance to quality for the 2014 World Cup in Brazil. This was a shocker to all soccer fans. Fast forward to November 21st when Ukraine’s government officially announced that all the work on the major Association Agreement with the EU “is suspended”. Moreover, the government “instructed to resume an active dialogue with the Russia Federation and other countries of the Customs Union of Belarus, Kazakhstan, and Russia…” In both instances, there were major efforts involved in reaching the goals, but Ukraine’s government managed to fail not twice, but three times in one month. As one old proverb says “Misery loves company.” As for the soccer team, their loss will eventually be superseded by new victories, whereas the government’s decision to abandon the European integration will have much wider implications.

In 2004 when the current President of Ukraine ran for presidency first time, his victory was declared as flawed by the highest court following country-wide street protests in what is known now as the Orange Revolution, but Russia’s President Putin stood by Yakunovych’s side. In fact, Russia directly and indirectly has been opposing Ukraine’s integration into the Western organizations for years. The EU lost both strategically and tactically. The EU’s strategy was to have Ukraine sign the Association Agreement at the major meeting of the Eastern European countries in Vilnius on November 29th. This did not happen. The EU tactics included pressuring Ukraine’s government to release the former Prime Minister Julia Tymoshenko from jail. This blog recently wrote about this gamble . Europeans negotiators intervened in Ukraine’s domestic politics – a fierce and ugly fight between President Yanukovych and former PM Tymoshenko who was jailed shortly after she lost her presidential bid to Yanukovych in 2010. Ukraine’s judicial system is not independent. As in the Soviet days, it’s controlled by the ruling elite. The EU officials probably thought Ukraine’s government could not refuse to sign a major agreement over releasing one politician from jail. They were wrong. Moreover, Russia used questionable trade sanctions and scare tactics to block imports of Ukraine’s goods in recent months in order to arm-twist Ukraine into not signing the EU agreement for geo-political issues in Russia’s on-going fight for world domination against the West.

What is clear now Ukraine’s government could not maintain its dual relationships with the EU and Russia any longer (“The hunter who chases two rabbits usually catches neither one”). Ukraine’s government finally had to decide on the country’s future with the EU, but buckled under Russia’s political pressure. This is not the first time in Ukraine’s history Russia used its power to control Ukraine. Now, it’s up to Ukrainian people to speak up. Unfortunately, majority of voters remain silent on this EU integration, while minority of Ukrainian are unable to win against the system – “the house always wins”. Did Russia and Ukraine’s current regime underestimate the Ukrainian people? Since November 21st thousands have come out on the street of major Ukrainian cities to form Euromaidan, a global movement by the people of Ukraine to show their dissatisfaction with the government decision to suspend European integration. Although Euromaidan is running strong its long term strategy is unclean and uncertain. Most importantly, Russia knows that many people in eastern and southern Ukraine value historical ties with Russia, so the fallout from the protest in those areas will be minimal. After all, President Yanukovych was elected in a democratic election recognized by the international observers. Unless his voted out of office in the free and fair election in 2015, it’s not in his plans to pursue integration with the EU.

In short, Russia’s hard power won over the EU’s soft power in Ukraine. Plain and simple. Let’s hope Russia only won the first half of the game. After all, it’s Russia’s problem that it can’t live next to the EU, not Ukraine’s.

Росія виграла перший тайм проти ЄС в Україні!

19 листопада і 21 листопада 2013 стали чорними днями в історії України. У вівторок, національна футбольна команда України втратила шанс зіграти на чемпіонаті світу з футболу 2014 у Бразилії, програвши команді Франції. Це стало шоком для всіх любителів українського футболу. Збірна України провела чудовий перший матч в Києві і перед грою в Парижі мала солідний гандикап у 2 м’ячі, але поступилася 3:0 і тепер не поїде до Бразилії.
А 21 листопада, уряд України офіційно оголосив, що всі роботи з Угоди про асоціацію з ЄС “призупинено”. Крім того, уряд доручив “відновити активний діалог” з Російською Федерацією та іншими країнами Митного союзу Білорусі, Казахстану і Росії.

В обох випадках великі зусилля були покладені на досягнення мети, але на жаль, українцям довелося пережити 2 потрясіння за один тиждень. Як говориться “Біда одна не ходить”. Що стосується футболу, то гіркота поразки не дошкулятиме довго – будуть нові перемоги, в той час як рішення уряду можуть мати значно масштабніші наслідки.

Крок нинішнього президента Віктора Януковича на зближення з Росією не став несподіванкою. У 2004 році, його перемога на виборах була визнана сфальсифікованою, після чого мали місце події відомі нині як “Помаранчева Революція”. Тоді Путін виступив на стороні Януковича. Насправді, Росія протягом багатьох років усілякими способами намагається завадити європейському інтеграційному процесу в Україні. Євросоюз програв тактично і стратегічно. ЄС мав намір підписати Угоду про асоціацію на саміті у Вільнюсі 29го листопада. Цього не станеться. Тиск ЄС на український уряд щодо визволення екс-прем’єра Юлії Тимошенко був невиправданим. Про це тут писалося раніше.

Європейці дипломати втрутилися у внутрішню політику України – запеклий конфлікт між президентом Януковичем і колишнім прем’єром Тимошенко, яка була ув’язнена незабаром після її поразки на виборах президента в 2010 році.
Судова система України не є незалежною. Як і в радянські часи, вона контролюється правлячою елітою. У ЄС, ймовірно, розраховували, що уряд України не зможе відмовитися від підписання важливої угоду заради утримання одного політика у неволі. Вони помилялися. Крім того, Росія використовувала сумнівні торговельні санкції і тактику залякування, аби блокувати імпорт товарів з України протягом останніх місяців. Цей тиск, і як наслідок зірвана угода – є частиною гео-політичної стратегії Росії у її війні за світове лідерство з Заходом.

Зараз є очевидним, що Український уряд більше не міг підтримувати хороші відносини з обома сторонами (за двома зайцями побіжиш, жодного не спіймаєш), він мав, нарешті, прийняти рішення щодо майбутнього країни в ЄС, але поступився під політичним тиском Росії. Це не перший раз в історії України коли Росія використовує силу аби контролювати Україну.
Тепер, справа за українським народом. На жаль, більшість мовчить, а меншість не в змозі змінити систему. Але можливо нинішні політичні режими Росії та України недооцінили українців? Починаючи з 21 листопада сотні тисяч вийшли на вулиці головних міст України, щоб висловити своє незадоволення рішенням уряду призупинити євроінтеграцію. І хоча ЄвроМайдан є досить серйозною силою, їхня стратегія на майбутнє поки що невідома.
Найголовніше, Росія знає, що багато людей в східній та південній Україні зважають на історичні зв’язки двох держав, тому впевнена що протести в цих регіонах будуть незначними. Зрештою, Янукович був обраний на чесних виборах, що було визнано міжнародними спостерігачами. Євроінтеграція навряд входить до його планів. Залишається хіба що не перевибрати його на чесних виборах 2015.

Підсумовуючи, російський силовий підхід виявився більш дієвим ніж підхід ЄС і крапка. Будемо сподіватися, Росія виграла лише перший тайм гри. Зрештою, те, що Росія не може жити поряд з ЄС – її власна проблема, Україна тут ні до чого.

Leave a Reply

Your email address will not be published.