Home / Blogs / Mayor Ford – a case study in the name of democracy / Мер Форд, як приклад вивчення демократії

Mayor Ford – a case study in the name of democracy / Мер Форд, як приклад вивчення демократії

p1The Mayor of Toronto is making international headlines around the World. He recently admitted to smoking crack-cocaine after the infamous photo of a man who looks like the Mayor was published by media. The man on the photo appears to be enjoying his time and company with three Toronto drug dealers, including one person who was killed shortly after the photo was taken. In recent days, Councillors at Toronto City Hall called on the Mayor to resign. The media is going through recently released court documents that allege that the Mayor recently drove drunk and used drugs. None of these allegations have been proven in court, but in democracy politicians are often judged based on perception and the court of public opinion. We don’t know what will happen to Mayor Ford in the next days, weeks and even months until the next election, but the Mayor refuses to resign right now.
What we know is that the opponents of democracy, who prefer the soviet-style system with no freedom of press and free elections, are saying democracy doesn’t work because of the Ford saga. The critics of democracy claim this system allows for people like Ford to be elected. Let me outline five major differences between what’s happening to Mayor Ford and what happens in countries like Ukraine, which has elements of democracy with the deeply-rooted soviet traditions of the closed non-democratic system which critics of democracy prefer:
1) Rob Ford got elected in free and fair election. Torontonians elected a former Councillor who wanted to cut city’s spending, stop raising taxes and balance the budget. In fact, Mayor Ford has been successful at implementing these election promises. Yet he’s neither a role model nor his behavior is excusable. In Ukraine, Mayoral elections are often disputable. For example, according to media reports, the controversial Mayor of the second largest city in Ukraine, The City of Kharkiv, Genadiy Kernes officially won re-election only after the election computer server “failure” got fixed. Before the server broke down, the vote count was against the mayor and the server happened to “burn out” during the count.
2) Rob Ford faces dozens of reporters to answer tough questions outside of his house and office ever day. A local radio station recently cancelled his radio show. In Ukraine, journalists are threatened if they ask tough questions. Some politicians buy national and local media companies to order positive commentary about them and their associates. Ukrainian politicians use different government departments to pressure the media, from turning off electricity during live broadcasts to revoking broadcast licenses.
3) Toronto City Hall can function relatively well independently from the Mayor. Elected officials are accountable to the voters. As the recent Council vote to reduce the Mayor’s powers at City Council showed, Councillors can vote against the Mayor without fear of being prosecuted by authorities or poisoned, like the former President of Ukraine, Viktor Yushchenko. City departments in Toronto can still provide essential services to the people. In Ukraine, Councillors serve the Mayor and the Mayor controls a majority of votes on Council by fear and intimidation.
4) Even if Ford refuses to step down and is not removed by law, Torontonians will have an opportunity to vote for the best candidate at the next election one year from now. As was indicated in point # 1, free and fair elections allow voters to make a choice. Ford’s popularity until the recent scandal was mostly due to his ability to implement his election promises. Voters can weigh-in on how his exposed personal and professional lives reflect on the city. There is no doubt that his personal life choices have damaged the city’s reputation; however, there are many politicians whose squeaky clean personal life doesn’t translate into their ability to implement campaign promises. No wonder why so many people remain skeptical of politicians. As the old soviet expression goes, “people tend to discuss politics in their kitchens”. Only minority do protest and debate issues in the public. Some people are afraid for their lives if they speak out, but majority remains silent and often jealous of what politicians can afford.
5) The judicial system in Canada is independent. This is the last point, but it’s as important as the first one. People believe that Ford’s actions will be investigated. In fact, it was the city’s police department who did the undercover investigation of Mayor Ford and his associates until Toronto Chief of Police spoke freely to the media about this case. He didn’t release any sensitive documents about Ford until the court judge who is investigating Ford friend’s case decided to do so. The Chief of Police spoke passionately of how disappointed he was in the Mayor as a Torontonian. In Ukraine, the police force is used to protect the government – the same role as during the Soviet times. It’s unheard of for a chief of police to speak against a Mayor or another politician unless their words are used for political games. The Court system is corrupt and the members of the public don’t trust it. Often local courts are control by Mayors and/or other elected officials.

In democracy, such media exposure of bad behavior and poor choices like Mayor Ford made are often reflected in the public opinion. Most recent public opinion poll suggested that over 70% of voters in Toronto, including Ford’s supporters want him to step aside even temporarily. In Ukraine, people have to recognize that they have a voice. Unlike countries with strong dictatorships, Ukraine’s opposition is alive and well. Unfortunately, some of their own members are not any different from the current members of the government. Ukrainians need to demand more from all candidates to make an informed choice. In Canada, Torontonians can decide who their next Mayor will be in a fair election, based on his/her credentials and personal choices, and have free media asking tough questions on the way. The Courts will enforce the laws of the land and this fascinating soap opera will be short lived.

Справа мера Торонто викликає великий міжнародний резонанс. Нещодавно він зізнався у куріння крека, це сталося після того як сумно відома фотографія людини, схожої на мера, була опубліковано у засобах масової інформації. Здається, чоловік на фото насолоджується компанією трьох наркоторговців з Торонто (один з них  був убитий незабаром після того, як була зроблена фотографія).  Рада мерії закликала мера піти у відставку.  А ЗМІ продовжують смакувати нові документи,  які стверджують,  що мер був поміченим п’яним за кермом і вживав наркотики.  Жодне з цих звинувачень не було доведено в суді, але політиків демократичних суспільств часто судить громадська думка. Ми не знаємо,  що трапиться з мером Фордом в найближчі дні, тижні і навіть місяці до наступних виборів,  на даний момент, мер відмовляється піти у відставку.

Що ми знаємо, так це те, що противники демократії що віддають перевагу радянській системі без свободи преси і вільних виборів,  приводять справу Форда як доказ того, що  демократія не працює.  Вони стверджують,  що саме демократична система дозволяє таким людям як Форд бути обраними на найвищі посади. Дозвольте мені привести п’ять основних відмінностей між тим,  що відбувається з мером Фордом і тим,  що відбувається в таких країнах як Україна, яка вже має елементи демократії, але ще не оговталася від глибоко вкоріненої радянською системи – закритої та недемократичної (якій дехто все ще надає перевагу):

1) Роб Форд був обраний на вільних і чесних виборах.  Жителі Торонто свідомо обрали колишнього радника, який хотів скоротити витрати міста, зупинити підвищення податків і збалансувати бюджет. Насправді,  мер Форд успішно виконує  ці передвиборні обіцянки. Проте, він, звичайно ж, не є прикладом для наслідування, а його поведінка неприпустима.  В Україні чесність виборів мера часто викликає запитання.  Так, за повідомленнями ЗМІ,  мер другого за величиною міста в Україні – Харкова- Геннадій Кернес офіційно здобув перемогу на виборах тільки після того як був полагоджений сервер виборчої комісії. Він несподівано “вийшов з ладу” під час підрахунку голосів. Цікаво, що на той момент пан Кернес поступався за кількістю голосів.

2 ) Роб Форд кожного дня змушений мати справу з десятками репортерів біля свого будинку і офісу,  що не жалують його легкими запитаннями. Місцева радіостанція нещодавно скасував його радіо -шоу.  В Україні, журналістам можуть погрожувати або навіть переслідувати, якщо вони ставлять незручні запитання. Деякі політики просто купують національні і місцеві медіа-компанії і ті починають друкувати виключно позитивні матеріали про свого власника та його партнерів. Поширеною практикою є також використання адмінресурсу – так, під час прямих трансляцій може вимкнутись світло або просто відкликатися ліцензія на мовлення.

3 ) Міська рада Торонто може функціонувати відносно добре незалежно від мера. Виборні посадові особи несуть відповідальність перед виборцями.  Нещодавнім голосуванням рада скоротити повноваження мера – без побоювань переслідування або навіть отруєння, що трапилося  з екс-президентом  України Віктором Ющенко.  Міські управління в Торонто все ще можуть надавати необхідні послуги людям. В Україні радники служать мерові і мер контролює більшість голосів ради, нерідко шляхом  залякувань.

4 ) Навіть якщо Форд так і не піде у відставку і не буде усунений на законних підставах, жителі Торонто матимуть можливість проголосувати за найкращого кандидата на наступних виборах, через рік.  Як було зазначено раніше – вільних і чесних виборах. Популярність Форда до недавнього скандалу підтримувалась в основному за рахунок його здатності реалізувати свої передвиборні обіцянки. Виборці можуть зважити, як його особисте і професійне життя впливають не місто. Безсумнівно,  його особисті життєві  рішення завдали шкоди репутації Торонто, однак, є багато політиків, бездоганне особисте житті яких не допомагає виконанню їх передвиборних зобов’язань. Не дивно, чому так багато людей залишаються скептично налаштованими щодо політиків.  Є такий радянській вислів: “політика обговорюється на кухні “, мається на увазі, що дуже небагато людей готові протестувати чи дискутувати відкрито. Деякі люди бояться за своє життя коли висловлюються вголос, але більшість просто мовчить і часто заздрить тому, що політики можуть собі дозволити.

5 ) Судова система в Канаді  є незалежною. Це останній момент, але не менш важливий від  першого. Люди вірять, що діяльність Форда будуть розслідувати. Насправді,  департамент поліції міста провів таємне розслідування щодо мера Форда і його соратників до того як  начальник поліції Торонто зміг вільно говорити в ЗМІ про цей випадок. Жодний документ не став надбанням  громадськості, аж поки суддя, що розслідує справу Форда, не дав на це згоду. Начальник поліції пристрасно говорив про те, як він, будучи жителем Торонто,  розчарувався в мерові.  В Україні, поліція використовується для захисту уряду – так само як і за часів Радянського Союзу. Це було б нечувано для начальника поліції виступити проти мера або іншого політика,  якщо тільки їх слова не використовуватимуть у політичних іграх. Судова система корумпована і представники громадськості не довіряють їй. Часто місцеві суди є підконтрольними мерові або іншим виборним посадовцям.

При демократії, медійні викриття, подібні по тих що сталися з Фордом, часто знаходять відображення в громадській думці . Останнє опитування показало,  що понад 70 % виборців Торонто, в тому числі прихильники Форда, хочуть щоб він, принаймні тимчасово, призупинив діяльність.  Люди в Україні повинні зрозуміти, що вони мають право голосу. На відміну від країн з сильною диктатурою, опозиція в Україні жива і дієва. На жаль, деякі з представників опозиції нічим не відрізняються від провладних політиків. Українці повинні вимагати більшого від усіх кандидатів, щоб зробити усвідомлений вибір. Жителі Торонто можуть вирішити, хто буде їх наступний мером на чесних виборах, враховуючи його особисту і професійну репутацію, а вільні ЗМІ при цьому будуть задавати незручні питання. Правосуддя буде забезпечуватися судом і вся ця захоплююча мильна опера скоро закінчиться.

Leave a Reply

Your email address will not be published.